Samedi 28 Mai 2022

Le lauréat du prix applique l'apprentissage automatique à des données importantes et modélise les interactions écologiques liées aux maladies

Angel Luis Robles Fernández, étudiant en master de physique à l'Université Veracruzana à Xalapa, au Mexique, a été nommé l'un des deux lauréats du GBIF 2020 Bourses pour jeunes chercheurs.

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Un jury d'experts a reconnu Robles, qui a été nommé par la délégation mexicaine du GBIF, pour son application innovante sur les données de présence des espèces en aidant à prévoir l'émergence de nouveaux assemblages hôtes-parasites susceptibles de créer des risques pour la santé publique des communautés humaines.

Les chercheurs manquent généralement de connaissances approfondies sur les interactions existant entre les espèces hôtes et leurs agents pathogènes, ce qui limite leur capacité à prévoir de nouveaux appariements qui pourraient mettre en danger des vies humaines ou des moyens de subsistance. En s'appuyant sur des recherches récentes qui montrent l'importance de la phylogénie (ou de la relation évolutive) pour expliquer la variation du nombre de parasites que les espèces hôtes hébergent, M. Robles veut construire une base de données combinant des informations géographiques, phylogénétiques et environnementales sur les paires d'espèces dans quatre assemblages hôtes-pathogènes bien connus :

La combinaison des informations géographiques dérivées du GBIF, des données phylogénétiques de vertlife et des données environnementales de WorldClim permet d'obtenir un grand ensemble de données pour explorer les modèles d'interactions entre des milliers de paires d'espèces hôtes et pathogènes. M. Robles espère que les analyses générées par l'utilisation d'une série d'outils statistiques, d'apprentissage automatique et d'intelligence artificielle pourront quantifier la probabilité que les agents pathogènes trouvent de nouveaux hôtes et fournir des scénarios géographiquement explicites de la sensibilité des hôtes.

« En tant que physicien, mon intérêt dans ce domaine réside dans l'élaboration de modèles théoriques qui expliquent les distorsions statistiques des incidences entre hôtes et agents pathogènes,» a déclaré Robles. « En plus de fournir un autre exemple d'application réussie de méthodes issues de la physique à l'étude des systèmes écologiques, mon étude pourrait fournir des hypothèses pour de futures recherches théoriques et de terrain ou même aider à éclairer la prise de décision dans des domaines scientifiques et politiques pertinents, tels que la gestion des espèces envahissantes et la santé publique. »

« Travailler avec Ángel a été une expérience passionnante dans la recherche de modèles et d'idées connexes qui pourraient générer de véritables recherches et de nouvelles idées pour comprendre la nature, » a déclaré Andrés Lira-Noriega, chercheur à l'Instituto del Ecologia (INECOL) à Xalapa, qui a lui-même remporté un Prix des jeunes chercheurs sa première année. « Je suis heureux de voir qu'il a trouvé l'occasion d'utiliser ses connaissances en physique et ses compétences en programmation dans le problème fascinant et stimulant de la combinaison des dimensions de la biodiversité, dont nous discutons depuis 2016, lorsque nous nous sommes rencontrés pour la première fois, lui en tant que premier cycle universitaire et moi en tant que chercheur nouvellement arrivé à l'INECOL. »

Lira-Noriega a ajouté, « Cette subvention signifie beaucoup à la fois pour Ángel et pour toute la communauté : elle reflète le grand avantage de travailler dans un cadre multidisciplinaire dans un monde qui recherche des données actualisées et librement disponibles pour surveiller la biodiversité, tout en renforçant également l'idée d'insister sur l'examen des idées sous différents angles. »

« Avoir accès à de grands volumes de données permet de tester des hypothèses sur des questions majeures comme le démontre la pandémie actuelle," ; a déclaré Patricia Koleff de CONABIO et chef de la délégation du GBIF au Mexique. "La participation de jeunes étudiants de diverses disciplines est essentielle, et je suis sûre que cette reconnaissance motivera Angel Luis à poursuivre ce type d'études. »

Robles est le cinquième ressortissant mexicain à remporter ce prix, après Juan Manuel Escamilla Mólgora (2016), Emma Gomez-Ruiz (2013), César Antonio Ríos-Muñoz (2011) et Andrés Lira-Noriega (2010). Il est également le troisième étudiant à gagner alors qu'il fréquente une université mexicaine, précédé par Gonzalo Enrique Pinilla Buitrago (2015) et Ríos-Muñoz.

Robles partage le prix avec Vaughn Shirey, un candidat de doctorat aux États-Unis. Ils recevront tous deux un prix de 5 000 euros et une reconnaissance lors de la prochaine réunion du conseil d'administration du GBIF.

À propos du prix

Depuis sa création en 2010, le prix annuel GBIF des jeunes chercheurs cherche à promouvoir et à encourager l'innovation dans la recherche liée à la biodiversité en utilisant les données partagées par le réseau GBIF.

À propos de l'Université Veracruzana

L'Université Veracruzana (UV) est un établissement public d'enseignement supérieur, situé dans l'État de Veracruz, au Mexique. Fondée en 1944, l'UV a dès sa conception une forte vocation sociale et un engagement envers la communauté de Veracruz. Elle est également reconnue au niveau national et international. Pour en savoir plus, consultez le site www.uv.mx/.

À propos de CONABIO

CONABIO — «la Commisión Nacional para el Conocimiento y Uso de la Biodiversidad » (Commission nationale pour la connaissance et l'utilisation de la biodiversité), est une commission interministérielle mexicaine permanente ; son but est de générer la base de connaissances dont le pays a besoin pour les politiques et les décisions publiques en matière de biodiversité. À cette fin, elle se consacre principalement à la création et à la mise à jour du Système national d'information sur la biodiversité (SNIB), au soutien de projets et d'études sur la connaissance et l'utilisation de la biodiversité, à la fourniture de conseils aux organismes gouvernementaux et à d'autres secteurs, à la réalisation de projets spéciaux, à la diffusion des connaissances sur la richesse biologique, au suivi des accords internationaux et à la fourniture de services au public. Il a été créé par accord présidentiel le 16 mars 1992.

Jury du Prix des jeunes chercheurs 2020

Angel Luis Robles Fernández, étudiant en master de physique à l'Universidad Veracruzana, est l'un des deux lauréats du prix 2020 des jeunes chercheurs du GBIF © Photo avec l'aimable autorisation de M. Robles

 

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