Samedi 26 Novembre 2022

Armand Rausell-Moreno remporte le prix GBIF Jeunes Chercheurs 2022

Armand Rausell-Moreno, lauréat du GBIF Young Researchers Award 2022, lors d'un stage de master à Tenerife, îles Canaries

 

Le deuxième lauréat espagnol du prix consécutif vise à développer un processus de sélection reproductible et presque sans frais pour révéler la diversité potentielle cachée dans les concepts taxonomiques existants.

Armand Rausell-Moreno, qui vient de terminer son Master en biodiversité des zones tropicales à l'Universidad Internacional Menéndez Pelayo (CSIC-UIMP), été nommé l'un des deux lauréats du Prix Jeunes Chercheurs 2022.

Un jury d'experts a sélectionné Rausell-Moreno, qui a été nommé par la délégation espagnole du GBIF, pour ses recherches sur le développement d'un processus simple, reproductible et peu coûteux pour identifier les groupes et les populations dont les différences écologiques peuvent masquer la diversité cryptique qui se cache au sein des espèces actuellement décrites.

Le programme d'études de Rausell-Moreno répond à un regain d'attention autour du concept de spéciation écologique. TCette forme bien documentée de divergence par sélection naturelle survient lorsque différentes populations d'organismes précédemment classées comme une seule espèce deviennent isolées sur le plan de la reproduction en raison de facteurs écologiques. La réduction ou l'élimination résultante du flux de gènes entre les deux populations, une fois détectée par l'analyse phylogénétique des relations évolutives présentes dans les échantillons d'ADN, peut entraîner une révision taxonomique qui divise une espèce en deux espèces (ou plus).

L'approche logicielle proposée combine la modélisation de niche environnementale et les méthodologies de regroupement avec des phylogénies récemment publiées qui fournissent désormais des preuves de la présence de deux à cinq espèces différentes là où il n'y en avait qu'une auparavant. En utilisant des données sur d'autres variables environnementales parallèlement aux données d'occurrence du GBIF, Rausell-Moreno a testé l'approche sur des espèces telles que l'euphorbe baumière (Euphorbia balsamifera), le perce-oreille commun (Forficula auricularia) et le serpent royal de l'Est (Lampropeltis getula) pour analyser si le contexte écologique peut expliquer la structure des populations divergentes, en totalité ou en partie. La disponibilité de données ouvertes sur la biodiversité et d'outils existants à faible coût ou gratuits suggère la possibilité d'appliquer cette méthodologie de dépistage à une échelle beaucoup plus grande.

 

« Sur la base des résultats obtenus jusqu'à présent, cette méthodologie est prometteuse en tant qu'outil de délimitation des populations d'espèces », a déclaré Rausell-Moreno. « Dans certains cas, nous avons pu classer correctement les individus dans leurs populations génétiquement déterminées avec une précision allant jusqu'à 92 % avant de fournir à l'algorithme toute information sur les affectations de clades à partir des études phylogénétiques. »

 

« Armand est un étudiant dévoué et engagé dans une carrière dans le domaine de la biologie de la conservation et de la biodiversité" », a déclaré Javier Diequez Uribeondo, vice-directeur de la recherche au Real Jardín Botánico (RBJ-CSIC), 'un des 120 instituts de recherche compris dans le Conseil national espagnol de la recherche (CSIC: en espagnol, Consejo Superior de Investigaciones Científicas). « Sa passion pour la recherche est évidente à partir de ses excellents résultats, qui démontrent le potentiel de son approche de regroupement dans la conduite d'un criblage à grande échelle pour identifier les cas potentiels de spéciation écologique. »

 

« Armand a clairement défini l'objectif de sa thèse après avoir réfléchi à tous les problèmes possibles auxquels il pourrait être confronté, ce qui a démontré son esprit d'analyse et quelque chose que je définirais comme une étincelle de chercheur peu commune chez les étudiants de maîtrise, », a déclaré Jesús Muñoz, chercheur au RBJ-CSIC et directeur de thèse de Rausell-Moreno. « L'étude ouvre de nouvelles voies de recherche pour accélérer la détection d'espèces cryptiques ou négligées, contribuant éventuellement à réduire l'effet de l'obstacle taxonomique auquel la plupart des groupes d'organismes sont confrontés. »

 

Rausell-Moreno est le troisième étudiant espagnol à remporter le prix, après Nora Escribano et Julen Torrens Baile qui ont été sélectionnés en 2017 et 2021, respectivement. Rausell-Moreno vient de commencer à travailler comme technicien diplômé à l'Valencian Institute of Agrarian Research.

Rausell-Moreno partage le prix 2022 avec Christopher Schiller de la Freie Universität Berlin en Allemagne, les deux lauréats recevant un prix de 5 000 €.

 

À propos du prix

Depuis sa création en 2010, le prix annuel GBIF pour les jeunes chercheurs a cherché à promouvoir et à encourager l'innovation dans la recherche liée à la biodiversité en utilisant des données partagées via le réseau GBIF.

 

À propos de l'Universidad Internacional Menéndez Pelayo

L'Universidad Internacional Menéndez Pelayo (CSIC-UIMP) est une institution indépendante affiliée au ministère des Universités dont le siège principal est à Madrid, dont la mission est de promouvoir la culture et la science, de favoriser les relations internationales et interrégionales, les échanges scientifiques et culturels, ainsi que ainsi que mener des activités de recherche avancées et spécialisées.
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Jury du Prix Jeunes Chercheurs 2022

 

Armand Rausell-Moreno, lauréat du GBIF Young Researchers Award 2022, lors d'un stage de master à Tenerife, îles Canaries, avril 2022.
Photo publiée avec l'aimable autorisation de M. Rausell-Moreno.

 

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